I. Евангельское чтение. Зачало (89): от Матфея 22:1-14

1 Иисус, продолжая говорить им притчами, сказал:
2 Царство Небесное подобно человеку царю, который сделал брачный пир для сына своего
3 и послал рабов своих звать званых на брачный пир; и не хотели придти.
4 Опять послал других рабов, сказав: скажите званым: вот, я приготовил обед мой, тельцы мои и что откормлено, заколото, и всё готово; приходите на брачный пир.
5 Но они, пренебрегши то, пошли, кто на поле свое, а кто на торговлю свою;
6 прочие же, схватив рабов его, оскорбили и убили их.
7 Услышав о сем, царь разгневался, и, послав войска свои, истребил убийц оных и сжег город их.
8 Тогда говорит он рабам своим: брачный пир готов, а званые не были достойны;
9 итак пойдите на распутия и всех, кого найдете, зовите на брачный пир.
10 И рабы те, выйдя на дороги, собрали всех, кого только нашли, и злых и добрых; и брачный пир наполнился возлежащими.
11 Царь, войдя посмотреть возлежащих, увидел там человека, одетого не в брачную одежду,
12 и говорит ему: друг! как ты вошел сюда не в брачной одежде? Он же молчал.
13 Тогда сказал царь слугам: связав ему руки и ноги, возьмите его и бросьте во тьму внешнюю; там будет плач и скрежет зубов;
14 ибо много званых, а мало избранных.

Практический очерк содержания рядового чтения

Притча этого Евангелия, которое первоначально относится к иудеям, а потом и ко всем званным из язычников, объясняет нам: отчего не все люди спасаются, хотя спасение предназначено Богом для всех?
1. Многие не спасаются потому, что открыто пренебрегают Божьей благодатью (ст.1–8).
а) Характер таких людей:
а. Некоторые из них совершенно равнодушны к зову благодатного призвания и не обращают на него никакого внимания (ст.2–5);
b. Другие — высказывают даже явную вражду к нему (ст.6).
б) Виновность этих людей открывается:
а. из величия блага им предлагаемого (ст.2);
b. из вновь повторенного и настойчивого призвания их к этому благу (ст.3–4);
с. из ничтожности тех благ, какие они предпочитают благу спасения (ст.5);
d. из вражды, какую они оказывают (ст.6);
е. из наказания, какое над ними совершается и из суда Божьего, какой над ними произносится (ст.7. 8).
2. Другие не спасаются потому, что не действуют в соответствии с необходимым порядком спасения, начертанным Самим Богом (ст.9-14).
а) Характер этих людей:
а. они охотно принимают призвание ко спасению (ст.9, 10); но
b. они не согласуют свои действия с порядком спасения, т. е. хотят в христианстве жить по-язычески, не слагают с себя одежды ветхого человека и не пленяют своего разума в послушание веры (ст.11). [1017]
б) Виновность таких людей бывает обнаружена
а. их безответностью (ст.12);
b. судом Божьим (ст.13).
Кроме этой общей мысли, нынешняя притча заключает в себе неисчерпаемую сокровищницу многих частных истин для гомилетической разработки, — а именно:
(Ст. 2): "О браке Агнца."
(Ст. 3): "О призвании на брак Агнчий. Бог спасти нас без нас не может. О том, что в сопротивлении воли человека скрывается причина временной и вечной его погибели."
(Ст. 4): "Со стороны Божьей все готово: чего же тогда не достает? Или о том, как Бог убедительно и настойчиво призывает всех ко спасению."
(Ст. 5): "О пренебрежении религией. Когда земные заботы служат препятствием к спасению?"
(Ст. 6): "Преследование христианства — одно из важнейших и поучительнейших явлений в истории человечества."
(Ст. 7): "О несчастной судьбе народов, между которыми господствует презрение к религии. Долготерпение Божье велико, но имеет конец. Бог поругаем не бывает."
(Ст. 9 и 10): "Царство Божье свободно распространяется, несмотря на все препятствия."
(Ст. 11): "Брачный гость, без брачных одежд. Суетность упования тех, которые называются христианами, но не живут по-христиански."
(Ст. 12): "Безответность людей неверующих перед судом Божьим."
(Ст. 14): "Где заключается причина того, что много званных, но мало избранных?"

Как беспредельна доброта Божья в призвании людей к спасению, и как велика беспечность людей в деле спасения!

"Царство Небесное подобно человеку царю, который сделал брачный пир для сына своего" (ст.2).
1. Отец небесный, по неизреченной любви к людям, устраивает на земле благодатное Царство или Церковь. Единородный Сын Божий, посредством Своего вочеловечивания, как бы обручился со всем родом человеческим и вошел с ним в духовный брачный союз, как жених верующих душ. Его пришествие в мир, Его явление во плоти изображается под видом брачного торжества (ст.2). На браке только радуются, в царстве Христовом — истинная радость и блаженство. К этой радости и блаженству призываются все люди. Призвание на брак:
а) Всеобщее, неограничивающееся:
а. ни каким-либо известным народом: сначала первые званные иудеи (ст.3, 4), потом вышли слуги на распутия и призывали всех, кого там нашли, т. е. когда иудеи пренебрегли благодатным призванием, тогда апостолы, по повелению Господа, пошли к язычникам (ст.9. 10);
b. ни каким-либо определенным временем: званные прежде — вновь призываются на брак (ст.4); призвание продолжается еще и ныне, и будет продолжаться до конца мира;
с. ни какой-либо известной страной или лицом: примирение — всеобщее, и благодатное призвание должно быть таким.
б) Сильное, искреннее и убедительное со стороны Божьей:
а. сначала Бог посылает Своих слуг — пророков к Своему народу (ст.3);
b. потом посылает других слуг — апостолов и дает им слово в уста, которым они громко призывают, привлекают, побуждают (ст.4);
с. все это показывает, что Бог хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины. (1 Тим. 2:4; Иезек. 18:23; [1018] 2 Петр. 3:9 [1019]).
в) Призвание происходит посредством Слова и служителей Слова, посланных от Бога для обучения и исправления.
2. Но как люди отвечают на зов Божественной любви?
Посмотрим на званных в Евангелии:
а) О первых званных говорится прямо и решительно: не хотели придти (ст.3).
б) Вторые званные пренебрегли приглашением (ст.5):
а. Некоторые из них слишком предались делам житейским, которые были их сердцу ближе всего (ст.5);
b. другие в ожесточении и ненависти, схватив слуг Божьих, оскорбляли их или убивали (ст.6). Так действительно и было с некоторыми из апостолов.
в) Даже между званными язычниками, к которым обратились слуги с вестью о благодати, нашлись не только добрые, принимавшие Слово с радостью, но и злые, которые вместе с христианской верой, исповедуемой ими одними устами, хотели держаться языческих суеверий. Между этими званными особенно выделялся один, который, когда царь обозревал гостей, не был одет в брачные одежды (ст.11). Он был одет, но в глазах царя был нагим. Этот один представляет многих, подобных ему между христианами, которые "это народ, заблуждающийся сердцем; они не познали путей Моих" (Псал. 94:10).
3. Хочешь ли, слушатель, ближе узнать этих званных между христианами? Это те:
а) Которые решительно не хотят прийти, когда Господь призывает к покаянию (ст.3). (Быт. 6:3; [1020] Иерем. 5:3; [1021] Иоан. 5:40 [1022]).
б) Которые совершенно преданы земному и чувственному (ст.5). (Фил. 3:9).
в) Которые пренебрегают всем, что касается дела спасения, славы Божьей и благ Его царствия (ст.5). (Евр. 12:15 [1023]).
г) Которые дышат ненавистью и ожесточением в отношении к провозвестникам истины ради возвещаемой ими истины (ст.6).
д) Которые носят одну личину благочестия, без его силы, — которые, подобно человеку необлаченному в брачное одеяние, хотят участвовать в брачном пиршестве, но не слагают с себя неправды, вторгаются между гостей без брачных одежд (ст.11).
4. Что угрожает таким людям?
Это представляет нам Евангелие в двух примерах:
а) Что произошло с Иудеями? (ст.7).
б) Какая участь постигла человека за его самооправдание (ст.12. 13). (Фил. 2:15 [1024]).

Почему Бог терпит между христианами смешение добрых и злых?

"И рабы те, выйдя на дороги, собрали всех, кого только нашли, и злых и добрых" (ст.10).
На брачной вечери находятся добрые и злые, и, за исключением одного, не одетого в брачную одежду; злые вместе с добрыми участвуют в благах и дарах Господа. В Церкви Христовой также находятся добрые и злые. Такое смешение служило уже соблазном для некоторых (лютеран) и не раз уже спрашивали, напр.: "может ли христианство называться божественной религией, когда в числе исповедующих ее есть также и злые? Не должно ли основать вместо старой — испорченной — новой религии или Церкви? Церковь должна быть без пятна или порока и т. д.? " Поэтому мы отвечаем на вопрос: почему Бог терпит это смешение?
Потому что:
1. Добрые полезны злым.
Злых не следует искоренять, а только исправлять, поэтому и говорится, что на небе об одном кающемся грешнике бывает больше радости, чем о девяноста девяти праведных. Вместе со Христом добрые должны быть врачами злых:
а) Словом и поучением. Кто сообщает другим божественное учение, поощряет их к добру, отвлекает от пути зла — тот оказывает несравненно большее благодеяние, чем тот, кто оказывает благодеяния вещественные. Не каждое сердце очерствлено, и Дух Божий веет, где хочет.
Как даже христианские рабы в Риме действовали на знатные языческие фамилии? Как даже дети могли действовать на родителей? Будет ли всегда муж противиться любвеобильным и серьезным увещаниям своей жены и т. д.?
б) Делом и примером. Учение хорошо, но пример лучше. Пример призывает к подражанию. Домовладелец ни в чем не преуспеет со всеми своими словами, если его жизнь противоречит поучениям. Хочет ли полководец, чтобы его воины сражались мужественно, он сам должен не только мужественно говорить, но и действовать. Хочу ли я, чтобы окружающие меня внимательно слушали проповедь, я сам должен слушать ее с напряжением. Хочу ли я, чтобы другие оказали помощь тому или другому, я сам должен предшествовать своим примером.
Если мы добры, если многие истинно добры, то у злых не может быть оговорки: "я не могу быть целомудренным, честным, правдивым, воздержным, благочестивым и т. д." Эта оговорка опровергается добрым примером.
в) Наказанием. Если ничто не помогает, то избегают злых, прекращают общение с ними! Это, быть можеть, их исправит и они опомнятся.
Кроме того, многие имеют обязанность наказывать, многие — право прощать, Церковь — предавать отлучению.
2. Злые полезны добрым.
Подобает придти соблазном, но горе тому, через кого они приходят. Подобает быть в вас ересям, да явятся искуснейшие вас в учении. Злые весьма много полезны добрым. Как?
а) Добрые отвращаются через них от подобных злых поступков. Видя пагубные следствия греха и порочной жизни, каковы, например, позор, темница, бедность, болезнь, ранняя смерть, самоубийство, страх загробной жизни, добрые устрашаются этим и остаются добрыми.
б) Больше укрепляются в добре. Конечно, не должно подвергать себя опасности и входить в общество испорченных людей. Почему? Но добро однако укрепляется только в борьбе со злом. Если человек однажды отказался от искушающего на грех предложения, то в другой раз это будет ему легче. Кто однажды или многократно поддавался влиянию заискивания, лести — тот больше не так легко допустит себя до этого.
в) Находит случай проявлять высокие добродетели. Высочайшие христианские добродетели есть: смирение, милосердие, любовь к врагам, кротость, терпение, благодарение в бедствиях. К проявлению таких добродетелей дают нам плохие люди единственный или лучший случай. Как — к смирению? К любви к врагам и т. д.?

О брачном одеянии

"И говорит ему: друг! как ты вошел сюда не в брачной одежде?" (ст.12).
Человек предназначен к блаженному соединению с Богом. Здесь на земле оно должно начинаться, а на небе достигнуть исполнения. Это соединение с Богом представлено в нынешнем Евангелии под образом брачной вечери.
Условие для участия в ней состоит в том, чтоб каждый участвующий имел брачную одежду.
1. Что такое брачная одежда?
Брачная одежда есть любовь: любовь к Богу выше всего, любовь к ближнему столько же велика, как и любовь к самому себе.
а) Эта любовь делает души наши прекрасными и приятными в очах Божьих. Эта любовь возвышает и украшает людей. Эта любовь уже здесь соединяется с Богом и делается способной для будущего полного соединения, потому что Бог есть любовь и потому что царство небесное есть царство любви. Что может быть прекраснее души, которая любит Бога более всего и ближнего, как самого себя? б) Многие люди обманываются и ищут почетных одежд везде где-либо, а не в любви. Если бы кто молился или трудился день и ночь, роздал все имение бедным, ежедневно причащался Святых Таин, постился до восхода звезды, прошел до конца земли для обращения язычников и даже пролил свою кровь за исповедание своей веры и проч., — но если он не имеет любви, то ему не достается брачной одежды. Все вышеуказанные подвиги были бы возможны и без любви. Но с любовью они имеют самое высокое достоинство.
2. Имею ли я эту почетную одежду?
Вопрос: имею ли я эту почетную одежду, эту троякую любовь, — весьма важный вопрос. Разделим этот вопрос на несколько вопросов, пусть каждый отвечает сам собою: да или нет.
а) Люблю ли я Бога выше всего?
Нахожу ли я радость в Его заповедях, обетованиях и в Его промышлении? Есть ли для меня Господь мое единственное утешение? В состоянии ли я отказаться от всего, лишь бы не оскорбить грехом Бога? Составляет ли молитва мое любимейшее занятие и т. д.?
б) Люблю ли я ближнего, как самого себя?
Содействую ли я счастью каждого? Помогаю ли в нужде, так как я желал бы, чтобы мне помогали? Люблю ли я бедных и даже тех, которые несправедливо поступали со мной? Прощаю ли я, не имею ли я какой-либо ненависти к людям и т. д.?
в) Люблю ли я самого себя? Не предан ли я гневу, высокомерию, ленности, невоздержанию, плотоугодию и т. д.?
3. Если я еще не имею ее: то кто может мне ее дать?
Отец небесный может нам дать почетную одежду любви через Своего Единородного Сына.
а) Иисус Христос был Учитель любви.
"Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душею твоею и всем разумением твоимЗаповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга. По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою." и т. д. (Мф.22:37–38; Иоан. 13:34–35).
б) Он был образец любви. Все, что делал Иисус Христос, вытекало из любви и должно также и в нас воспламенять любовь. Весь Его путь от вифлеемской пещеры до Голгофы ознаменован любовью.
в) Его смерть есть смерть любви. Он искупил нас на кресте по Своей беспредельной любви.
Он и теперь еще Господь любви. Из любви Он послал Святого Духа и с любовью правит Своей Святой Церковью.
Если мы истинно взираем на любовь Божью во Христе, то не должно ли наше сердце пылать любовью!
4. Как я могу ее получить?
Я могу получить почетную одежду любви от Христа, если имею нужду в ней.
а) Кто не замечает своей наготы и недостатка брачной одежды, тот ее не получает. Кто не видит своего жестокосердия, не просит и не заботится о любви, тот и не получает.
б) Но если мы повергаемся перед Иисусом Христом, исповедуем нашу бедность в любви и молим о любви, то Он сначала омывает нас чисто, а потом облекает одеждой любви.
5. Kак, я могу сохранить ее до конца?
Сохранить, вновь оживлять и укреплять любовь можно следующим образом:
а) Верностью в молитве. Если мы беседуем с Богом, как бы Он стоял перед нами, беседуем с Ним всегда с упованием, — беседуем с Ним в церкви и в поле, при труде и покое, то любовь не иссякает. Где ты присутствуешь, там и Бог, где ты молишься, там и алтарь.
б) Верностью в слушании, чтении и размышлении Слова Божьего. Слово Божье поддерживает и умножает любовь в нас.
в) Сопротивлением злу. Чем более побеждается зло, тем сильнее возрастает добро, возрастает любовь.
г) Совершением добрых дел. Добрые дела происходят из любви и укрепляют любовь. Между ними — взаимодействие.

Человек судит и осуждает сам себя

"Он же молчал" (ст.12).
В нынешнем Евангелии человек, не имевший брачного одеяния, был спрошен царем: как он вошел в брачное общество, когда он был не годен для него? Спрошенный молчал, т. е. не знал, что сказать. Он сознавал, что он заслуживал изгнание. Виновный, таким образом, осудил самого себя и затем был действительно изгнан.
Говорили уже, что для вечного Судьи было бы тягостное занятие подвергать каждую душу суду тотчас после смерти, а при конце мира — суду всеобщему. Против этого, между прочим, можно сказать, что человек судит и осуждает сам себя.
1. Обвинитель его — совесть.
Человек имеет внутри себя голос, который мы называем совестью. Эта совесть вначале побуждает нас делать добро и избегать зла, а в конце награждает и одобряет нас после каждого доброго дела и обвиняет и наказывает нас, если мы сделали зло.
а) Она побуждает нас делать добро и избегать зла. Что побуждает нас делать выбор между добром и злом? Ничто другое, как совесть. Она говорит нам: "иди жестким путем добродетели, в конце его увидишь вечный покой."
Грех прельщает, а добродетель привлекает. Совесть требует от нас поклоняться Богу, славословить Его и благодарить, почитать родителей, уступать и давать каждому свое, вести жизнь целомудренную, честную, благочестивую и деятельную, помогать угнетенным и проч.
б) Она награждает нас и наказывает. Каин: "наказание мое больше, нежели снести можно" (Быт. 4:13). Иуда: "согрешил я, предав кровь невинную" (Мф.27:4). Так и после каждого неправедного дела. Конечно, иной раз голос совести бывает подавлен: но некогда она опять пробудится, если не на смертном одре, то после смерти. Там она просветлеет, заговорит громко, сделается обвинителем. Тогда она скажет нераскаянному грешнику: ты сделал то, или это, согрешил там или тут! Не возбуждала ли я в тебе беспокойства! Не призывала ли часто к покаянию!
Ты меня не слушал и теперь не избежишь заслуженного наказания и т. д.
2. Свидетель — его собственное сердце.
Спаситель пришел однажды к колодцу Иакова. Он беседовал с самарянкой и сказал, между прочим, что тот, с кем она живет теперь, не муж ей, что следовательно она была прелюбодейка. Самарянка отвечала: "Господи! вижу, что Ты пророк" (Иоан. 4:16). Тут не нужно было дальнейших распросов. Так и каждый нераскаянный грешник является на суд Божий и несет с собой свое собственное сердце. Это сердце подобно книге с разогнутыми листами. Две страницы обозначают такую книгу, такое сердце. На одной странице должны быть начертаны добрые дела, но она пуста. Другая должна быть пуста, но она наполнена, исписана грехами и преступлениями. Нужно ли тут дальнейшее продолжение суда? Нет! Душа держит сердце, а Бог говорит:
а) Здесь пусто. Никакой любви к Богу и ближним! Никакого дела вещественной и духовной благотворительности! Если когда-либо и сделано что-либо доброе, то сделано без доброй мысли, без доброго намерения, а только ради награды или славы и т. д.
б) Здесь полно! Тут означены добровольные злые помыслы и пожелания, греховные слова, дурные поступки, как, например, обман и проч. Все это не омыто, не изглажено слезами покаяния. Сердце осквернено. Как краток и незначителен будет тут труд Судьи, при таком свидетеле?!
3. Осуждение произнесет ум.
В совести грешник имеет обвинителя, в сердце свидетеля, а его собственный разум произнесет приговор. Господь сказал лукавому рабу: "твоими устами буду судить тебя" (Лук.19:22). Он действительно осудил самого себя. Давид тяжко согрешил. Пришел Нафан и рассказал грех одного мужа. Давид произнес над последним смертный приговор. И вот: царь произнес суд над самим собой!
Представим себе двух грешников, неверующего и верующего, явившихся на суд Божий, чтобы видеть нам, как каждый из них осуждает самого себя.
а) Является неверующий. Он не признавал на земли никакого непосредственного откровения Божьего. Он был сам себе правилом веры. Кроме того, он поклонялся в прекрасной природе всеобщему божеству и самому себе. "Поступай честно и не страшись никого" — было его основным положением. Но так как он не имел также никакой нравственной твердости, то он не делал ничего истинно доброго и т. д. Теперь он видит перед собой Триединого Бога и говорит: "если бы я верил, то не был бы такой великий грешник. По высокомерию я не веровал, и заслужил вечную смерть!"
б) Является верующий. Он ходил в церковь и предавался грехам. Он принимал в свое время таинства, не содействуя сам их божественной силе. Он веровал во всеведение Божие, но втайне делал зло. Он носил в сердце ненависть, вражду, мщение, хотя ежедневно несколько раз молился: "остави нам долги наша" и проч. Перед Богом он признает теперь себя лицемером и не может иначе, он должен осудить сам себя.

Обязанности христианина относительно одежды

"Царь, войдя посмотреть возлежащих, увидел там человека, одетого не в брачную одежду" (ст.11).
Иисус Христос в вынешней евангельской притче высоко ценит одежду человека. Хотя несправедливо ценить достоинство человека только по его платью, однако от свойства одежды зависит весьма многое и из-под одежды проглядывает внутренний человек.
1. Она должна быть сообразна со званием и состоянием.
а) Одежда вполне должна соответствовать званию и благосостоянию. Как погрешает против этого иная бедная девица, иной сын и иная дочь бедных родителей? Но как также иной богач ходит в грязной и разорванной одежде?
б) Должна быть даже ниже своего звания. Как вредна роскошь в одежде для семейств, общества и даже для всей страны?
2. Она должна охранять здоровье.
а) Здоровье есть драгоценное благо. Только человек здоровый можеть хорошо трудиться для царства Божьего. Долгая жизнь может быть весьма полезна для достижения неба. Бог хочет, чтобы мы сберегали и охраняли здоровье и жизнь. "Не убий!"
б) Многие не защищают себя от холода, сырости, движения воздуха и наживают себе по легкомыслию, щегольству и т. п. болезнь, постоянное недомогание, преждевременную смерть.
3. Она должна охранять и умножать честь и доброе имя.
а) Какое великое благо честь или доброе имя! "Доброе имя лучше большого богатства, и добрая слава лучше серебра и золота" (Притч. 22:1).
б) Кто является в грязной одежде, носит на себе что-либо шутовское и смешное, тот теряет честь. В одеянии проглядывает свойство души. Странная одежда возбуждает нередко насмешки и издевательства.
в) Между прочим, замечание: родители, учителя или начальники никогда не должны являться перед своими подчиненными иначе, как совершенно одетыми. Подчиненные тогда только имеют уважение, если являются перед ними во всем достоинстве. К достоинству человека принадлежит и одежда.
4. Она должна охранять стыдливость и невинность.
а) Одежда, за исключением лица и рук, должна по возможности, климату и погоде закрывать все части тела, иначе согрешают против стыдливости и целомудрия. "Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, не золотом, не жемчугом, не многоценною одеждою" (1 Тим. 2:9). "Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святаго Духа?" (1 Кор. 6:19).
б) Кто нескромно и постыдно одевается, тот дает знать свою испорченность и возбуждает в других злые похоти. Знатоки людей видят человека по одежде. "Одежда и осклабление зубов и походка человека показывают свойство его" (Сир. 19:27). Легко соблазняется человек, который невоздержан в одежде. Как одевается невинность?

Признаки — принадлежим ли мы к осужденным или спасенным?

"Ибо много званых, а мало избранных" (ст.14).
Без особенного откровения Божьего мы никогда не можем, наверное, знать — принадлежим ли мы к числу только званных или избранных, к осужденным или спасенным. Об этом ведает один Бог. По причине неизвестности будущего мы должны со страхом и трепетом созидать свое спасение. Но однако, по учению Слова Божьего, Отцов Церкви и разума, есть известные признаки, не совершенно однозначные, но довольно верные, по которым мы можем судить: принадлежим ли мы к погибщим или спасенным.
1. Признаки будущего спасения или блаженства.
Кроме всеспасающей веры, есть еще следующие дальнейшие признаки, по которым можно заключать о нашем будущем спасении.
а) Внутреннее отвращение от всех тяжких грехов. Кто любит Бога, тот соблюдает Его заповеди, и за это получит награду от Бога на небе. Но грех заключает врата в небесный Иерусалим. И если человек уже согрешив, питает отвращение ко греху и это отвращение приводит его к покаянию, то он опять открывает для себя небеса. Все люди грешат, но злые творят грех с радостью и самоуслаждением, а добрые питают отвращение к греху.
б) Любовь к Слову Божьему. Слово Божье могут слушать в церкви или поучаться ему из чтения назидательных книг. "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек" (Иоан. 10:27–28).
в) Любовь к молитве и Святым Таинствам. Молитва есть ключ к божественным сокровищам благодати. "Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам" (Мф. 7:7). "О чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам" (Иоан. 16:23). Святое Таинство покаяния есть купель, в которой грешник очищается для неба. Чем тщательнее мы очищаемся, тем делаемся достойнее для неба.
О Святом Таинстве причащения сказал Господь: "ядущий хлеб сей жить будет вовек" (Иоан. 6:58). Как покаяние очищает, так принятие Святого Причастия укрепляет нас.
г) Принятие скорбей от руки Божьей. Христос предшествовал нам на пути креста. "Господь, кого любит, того наказывает" (Евр.12:6). "Многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие" (Деян. 14:22). Скорби служат к удержанию от греха, к испытанию и уврачеванию, и дают повод к прекраснейшим добродетелям.
Вообще входит в небо тот, кто усиленно желает неба и в этом желании отвращается греха, находит радость в Слове Божьем, в молитве, в принятии Святых Тайн и даже в посылаемых ему свыше скорбях.
2. Признаки предстоящего осуждения.
В ад идет и будет осужден тот, кто хочет ада или, по крайней мере, не хочет неба. Какие признаки этого?
а) Нерадение в служении Богу. Бог хочет иметь ревностных служителей, а кто хочет служить ему на небе, тот должен уже здесь на земле сделать первое начало. Кто служит плоти, мамоне и честолюбию, тот не может беспрепятственно служить Богу. "Но, как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих" (Апок. 3:16). Христос сказал неразумным девам, которые слишком поздно запаслись елеем: "не знаю вас!" (Матф.25:12). Смоковница, не принесшая никаких плодов, была проклята.
б) Спокойствие при совершении грехов и преступлений. Иначе совесть мучит, если она не заглушена и не подавлена. В таком состоянии потребны особенные чудеса, чтобы заставить пробудиться закоренелого грешника. Этот ужасный мир ведет к погибели. Такое спокойствие — несомненный признак будущего осуждения. "Спокойствие злых служит признаком, что они уже заживо погребены во аде." [1025]
в) Продолжительное временное счастье. Есть люди, которые наслаждаются непрерывными радостями и удачами жизни, не заслужив этого добродетелями. Почему Бог дает им это счастье? Для того, чтобы за их крошечное добро, которое каждый человек имеет в себе, наградить богато здесь, дабы лишить их награды в жизни будущей. Кратковременное счастье земной жизни служит для них полным наследием. До вечного осуждения Бог щадит их счастье, чтобы они могли порадоваться несколько дней на земле. Счастье Олоферна, Иезавели и т. д.!

Что есть страх Божий

"Связав ему руки и ноги, возьмите его и бросьте во тьму внешнюю" (ст.13).
Страх Божий есть:
а) сильнейшее защитное орудие против греха;
б) богатейший источник добродетели.

Иисус Христос есть Жених наших душ

"И брачный пир наполнился возлежащими" (ст.10).
а) Он ищет их;
б) Он любит их;
в) Он осчастливливает их.

Истинные брачные одежды для царствия Божия (ст.11)

Какие они?
1. Ефес. 4:24. [1026]
2. Кол. 3:12. [1027]
3. Ефес. 6:11. [1028]

Слуги Божьи, призывающие нас ко спасению

(ст. 3).
Эти слуги:
1. Природа.
2. Совесть.
3. Судьбы людей и народов.
4. Тот, Кто ради нас принял "образ раба."